New kid in town: El Consejo de Innovación Europeo (European Innovation Council, EIC) y su larga cadena de I+D+i

Lunes, 10 Febrero 2020 11:10

De forma relativamente reciente, el área del Programa Marco Europeo de I+D+i (H2020) llamada “Future and Emerging Technologies” (FET) se ha integrado bajo el paraguas del también recientemente creado EIC (European Innovation Council).

El EIC empezó a pilotarse en 2018, como homólogo del Consejo Europeo de Investigación (ERC, European Research Council) aunque enfocado en las fases más avanzadas de los procesos de I+D+i (aquellas más cercanas al mercado y la sociedad).

Con este posicionamiento, el EIC empezó a gestionar el llamado Instrumento para PYMEs del H2020, que tiene como objetivo acelerar la salida a los mercados internacionales de nuevos productos disruptivos con potencial de alto crecimiento. En pocas palabras: “las PYMEs hoy que pueden llegar a ser grandes empresas mañana”.

Sin embarco, FET se centra en el extremo opuesto de la I+D+i: las fases exploratorias de nuevas tecnologías rompedoras basadas en ciencia, su prueba de concepto, y la creación del corpus inicial (tanto de conocimiento y prototipos, como de contribuyentes de distintos perfiles y naturaleza). ¿Por qué esta integración?

HOrizonte 2020

Los objetivos de la CE son, en principio:

$11.       Lograr que los proyectos Instrumento para PYMEs se soporten sobre una base tecnológica mucho más fuerte y profunda (“deep disruptive tecnology”), de forma que sus ventajas competitivas se mantengan en el medio y largo plazo. La idea subyacente es que los proyectos FET lleguen a convertirse en proyectos Instrumento para PYMEs.

$12.       Acelerar lo máximo posible el proceso de maduración de tecnologías FET hacia el mercado y la sociedad, de forma que Europa pueda desarrollar liderazgos mundiales en áreas clave.

Para lograr este cambio de paradigma es necesario desarrollar instrumentos de apoyo financiero que rellenen el hueco entre el final de un proyecto FET, todavía un “bebé tecnológico” y el inicio de un proyecto Instrumento para PYMEs, “un producto cohete”. Por esta razón, la CE ha iniciado ciertos pilotos para testar posibilidades y valorar alternativas. Es por ejemplo el caso de la convocatoria en 2019 llamada “EIC Transition to Innovation Activities”, que tenía como objetivo financiar proyectos para la maduración de resultados de proyectos FET que la CE ya estuviera apoyando (requisito obligatorio de la convocatoria, que se podía cumplir bien presentándose los mismos socios, o al menos parte de ellos junto con nuevos integrantes del equipo para cubrir a necesaria incorporación del sector privado; o bien presentando acuerdos de transferencia de tecnología del antigua equipo al nuevo). De esta forma, estos resultados podrían llegar de ser un primer prototipo de laboratorio (o equivalente, según el área científico-tecnológica) a ser un primer prototipo de producto testado en torno a un campo de aplicación determinado.

Aunque todavía es pronto para saber los resultados de esta convocatoria, demuestra los objetivos estratégicos de la CE en torno al EIC, y sirve de previsión de lo que puede pasar a partir de 2021.

De forma complemetaria, el EIC ha incluido profundos cambios en el Instrumento para PYMEs, ahora llamado “EIC Accelerator”. Por primera vez, la CE empieza a gestionar financiación mixta entre subvención a fondo perdido (para las actividades técnicas de industrialización y preparación para la salida a mercado), e inyección de capital en la propia empresa (para las actividades de comercialización y escalado). En la tabla inferior se describen las nuevas características de forma resumida.

Quedamos a la expectativa de posibles cambios en el extremo FET, que pasa a llamarse “EIC Pathfinder”. Será un reto importante, dado que las dinámicas y necesidades del surgimiento tecnológico son muy diferentes a las de la entrada de nuevas tecnologías en el mercado.

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